Otteluennakko: KuPS – FC Inter

9.8.2019

(Kuva: Tero Wester)

Veikkausliigan ykköspaikalle edellisellä kierroksella nousseella Interillä on huomenna edessään huippuluokan ottelu, jossa isäntäjoukkueena toimii samoja sijoituksia tavoitteleva Kuopion Palloseura. Ottelu Kuopion Savon Sanomat Areenalla alkaa lauantaina kello 17.00.

Joukkueet kohtasivat edellisen kerran toukokuussa Veritas Stadionilla. Tuolloin Inter nappasi täydet kolme pistettä 1-0-lukemin toppari Daan Klinkenbergin puskumaalilla. Viime vuosina KuPS on kuitenkin ollut Interille yleensä vaikea vastustaja, sillä Interin tätä edellinen voitto kuopiolaisjoukkueesta oli lokakuulta 2016. Tuolloin loppulukemat Savon Sanomat Areenalla olivat 0-2.

Isäntäjoukkue KuPS eteni ainoana suomalaisryhmänä jatkoon Eurooppa-liigan ensimmäiseltä karsintakierrokselta. Samaan aikaan kuopiolaisilla on ollut vaikeaa Veikkausliigasta, sillä joukkue ei ole ottanut voittoakaan sitten kuukausi takaperin pelatun europelien avausottelun. Edellisillä kierroksilla KuPS jäi kotonaan tasapeliin IFK Mariehamnia ja HIFK:ta vastaan. Näiden otteluiden välissä KuPS lisäksi hävisi vieraissa KPV:lle.

Pistemenetysten myötä KuPS on pudonnut Veikkausliigassa neljännelle sijalle viiden pisteen päähän Interistä ja Ilveksestä. Interin päävalmentaja Jose Riveiro tietää kuitenkin vastustajan vaarallisuuden.

– KuPS on vaikea vastustaja, koska he ovat niin fyysinen joukkue. Heillä on pitkiä ja vahvoja pelaajia, jotka auttavat KuPS:aa vaikeuttamaan vastustajan jokaista liikettä. Vierasottelu Kuopiossa ei todellakaan tule olemaan helppo, vaikka he ovatkin menettäneet pisteitä europelien aikaan. Pisteiden menettäminen europelien aikana on melko tavallista suomalaisille joukkueille ja meidän täytyy toisaalta olla tyytyväisiä omiin tuloksiimme. Tulosten saamisen ohella nyt meidän täytyy parantaa myös omaa suoritustamme, Riveiro painottaa.

Tuloksellisesti europeleillä tuntuu olleen päinvastainen vaikutus Interiin. Joukkue on voittanut kuudesta edellisestä ottelustaan kaikki Eurooppa-liigan karsintojen avausosaa lukuun ottamatta. Viime kierroksella ilman pisteitä Veritas Stadionilta lähti IFK Mariehamn, joka kukistui Mika Ojalan loppuhetkien rangaistuspotkumaalilla. Neljän peräkkäisen liigaottelun voittoputkesta huolimatta Riveiro vaatii joukkueeltaan enemmän.

– Kyse ei ole niinkään peliesityksistä. Totta kai haluat nähdä joukkueesi pelaavan sillä tasolla, johon tiedät sen pystyvän. Joskus tulos voi olla hyvä, mutta tiedät joukkueesi pystyvän parempaan. Silloin meidän tehtävämme on vaatia enemmän joka kerta ja joka viikko.

Molemmilta joukkueilta puuttuu huomenna avauskokoonpanon pelaaja pelikiellon takia. KuPS:n Lucas Rangel tuli ulosajetuksi edellisen ottelun päätöshetkillä. Interin Juuso Hämäläisellä puolestaan täyttyi korttitili edellisessä pelissä. Tämän lisäksi Interiltä puuttuu kokoonpanosta Niilo Mäenpää IFK Mariehamn -ottelussa tulleen iskun vuoksi.

Siirtoikkunan viime hetkillä Interin joukkue on täydentynyt muutamilla pelaajilla. Lainalla AC Kajaanissa ollut Lassi Viholainen palasi Interin vahvuuteen. Tämän lisäksi seura solmi pelaajasopimukset keskikenttäpelaaja Anthony Annanin ja vasemman laidan Connor Ruanen kanssa. Annanin ja Ruanen pelilupa-asiat ovat kunnossa, joten Riveiro voi halutessaan valita heidät jo tänään alkavalle pitkälle vierasmatkalle.

– ”Pablo” Annan on fysiikaltaan sellainen, että uskon hänen olevan valmis pelaamaan jo pian. Siksi hän matkustaa jo nyt mukanamme Kuopioon ja on valmis tulemaan vaihdosta kentälle. Tietysti hän tarvitsee lisää harjoituksia päästäkseen paremmin sisälle siihen, mitä pyrimme tekemään. Hänen etunaan on kuitenkin se, että olemme työskennelleet ennenkin yhdessä ja hän tuntee liigan eli uusia asioita tulee vähemmän. Connorille sen sijaan Suomessa pelaaminen on uusi kokemus, joten aikaa vaaditaan ehkä vähän enemmän. Tässä vaiheessa kautta emme jää kuitenkaan odottamaan täydellistä sopeutumista, vaan käytämme häntä sitten kun hän on riittävän valmis. Kuten sanottua, pyrimme aina parempaan ja parempaan. He tuovat meille lisää kilpailua pelipaikoista ja lisää vaihtoehtoja, Riveiro kertoo.


RUUTU+

Mikäli et pääse otteluun paikalle, voit seurata ottelua suorana lähetyksenä Ruutu+ -palvelusta: https://www.ruutu.fi/ohjelmat/veikkausliiga

Ottelua seurataan yhdessä myös Veritas Stadion Derby-pubin (3. krs) kisakatsomossa, johon ovat tervetulleita kaikenikäiset kannattajat. Ovet avataan klo 16.30 ja sisäänkäynti tapahtuu Veritas Stadionin Uudenmaankadun puoleisesta päädystä, Junior Cafen kulmasta. Tervetuloa!


INTER TV

Keskikenttäpelaaja Mikko Kuningas ennakoi huomista KuPS:n kohtaamista InterTV:n haastattelussa: