(Kuva: Tero Wester)

 

FC Interin mittava vierasotteluputki lähenee loppuaan, kun joukkue matkustaa Seinäjoelle kohtaamaan paikallisen Jalkapallokerhon. Veikkausliigan ottelu SJK:n ja FC Interin välillä alkaa OmaSP Stadionilla huomenna kello 18.30.

Otteluohjelmasta ja koronapandemiasta johtuen joukkueiden edellisestä kohtaamisesta on kulunut jo reilut 14 kuukautta, mutta nyt SJK ja Inter kohtaavat toisensa kahdesti kymmenen päivän sisällä. Viime kaudella sarjataulukossa Inter oli selkeästi SJK:n edellä, mutta pelikentällä molemmat kohtaamiset päättyivät seinäjokisten 2-1-voittoihin. Interin edelliset SJK-voitot niin vieraissa kuin kotona ovatkin kauden 2018 puolelta.

Pitkä tauko joukkueiden kohtaamisten välillä tarkoittaa, että viime vuoden elokuussa Interiin saapuneelle englantilaispelaaja Connor Ruanelle SJK on täysin uusi tuttavuus. Vasemmalla laidalla viihtyvälle Ruanelle ainoa tuttu pelaaja vastustajan riveissä on viime kauden joukkuekaveri Niko Markkula.

– Tiedän vastustajasta tietysti kaiken valmentajien kertoman. Olemme tutustuneet heihin hyvin ja tiedämme, että heillä on hyvä joukkue. Minusta me olemme silti parempia ja meidän täytyy näyttää se myös kentällä.

– Nikon muistan tietysti hyvin ja kukaties pelaamme huomenna vastakkain samalla puolella kenttää. Siitä on jo aikaa, kun olemme viimeksi nähneet, mutta tunnemme toisemme tietysti hyvin. Huomenna kentällä ei kuitenkaan ole aikaa ystävyydelle, englantilainen naurahtaa.

SJK:n kausi viime vuoden mestarivalmentaja Jani Honkavaaran komennossa ei ole toistaiseksi lähtenyt aivan huippuliitoon, sillä joukkue on Veikkausliigassa 9. sijalla hieman alle yhden pisteen pistekeskiarvolla. Päästettyjen maalien määrä entisten Inter-pelurien Tero Mäntylän ja Niko Markkulan miehittämällä SJK-puolustuksella on liigan hyvää keskitasoa. Sen sijaan tehtyjen maalien sarakkeessa Seinäjoen seuralla on yhdessä TPS:n kanssa sarjan heikoin lukema: vain kahdeksan tehtyä maalia. SJK:n hyökkäyksessä Tuco saikin siirtoikkunassa lisätukea Emmanuel Ledesmasta ja Jake Jervisistä.

Edellisellä kierroksella SJK otti odotetun kotivoiton sarjan viimeiselle sijalle jämähtäneestä RoPS:sta lukemin 2-1. Interin edellistä ottelua voi puolestaan luonnehtia vaikkapa nousujohteiseksi. Heikon avausjakson jälkeen Inter onnistui kuromaan FC Lahden kahden maalin johdon umpeen Benjamin Källmanin ja Elias Mastokankaan osumilla. Kenties aineksia 2-2-tasapeliä parempaan tulokseenkin olisi ollut, jos Inter olisi onnistunut tekemään kavennusmaalinsa aiemmin.

Interin vasenta laitaa tällä kaudella hallinnut Ruane on pelannut tähän mennessä jokaisessa liigaottelussa. Ruanen mukaan tämä kausi on ollut hänelle paljon helpompi kuin viime kausi, jolloin kausi oli jo hyvässä vauhdissa hänen tullessaan.

– Minulle, ja luulisin että kenelle tahansa, on vaikeampaa tulla uutena pelaajana lähellä kauden loppua, kun kaikki on uutta. Seuraan sopeutumisessa, pelirytmiin pääsemisessä ja joukkuehengen löytymisessä menee oma aikansa. Tällä kaudella pääsin oikeastaan alusta asti mukaan, minkä lisäksi ympäristö ja ihmiset olivat jo tuttuja minulle. Kyllä se auttoi paljon, Ruane myöntää.

Oman mausteensa huomiselle ottelulle antavat kuun alussa pelatut maaottelut, sillä molemmilta joukkueilta monet pelaajat ovat olleet maajoukkuekomennuksilla. Interistä Benjamin Källman on vielä tänään alle 21-vuotiaiden maajoukkueen mukana Helsingissä pelattavassa ottelussa. Suurimmalle osalle pelaajista maaottelut ovat kuitenkin antaneet tilaisuuden hengähtää, mikä on Ruanen mukaan tullut tarpeeseen.

– Oikeastaan heti kauden alusta alkaen ohjelma on ollut hyvin tiivis. Sekä henkisesti että fyysisesti tauko oli varmasti paikallaan ja nyt olemme taas valmiita pelaamaan täydellä teholla, Ruane kertoo.

Pelaajatilanteeseen maaottelutauon vaikutus ei ole kuitenkaan ollut pelkästään positiivinen. Perjantain U21-maaottelun seurauksena Martti Haukioja joutui jättämään maajoukkuekomennuksen kesken, eikä pysty osallistumaan myöskään Interin otteluun huomenna. Haukiojan ohella Jan Heinonen ja Roope Kantola eivät ole maaottelutauon jäljiltä huomenna pelikunnossa. Lisäksi uusi hankinta Filip Valencic ei ole vielä liittynyt joukkueen mukaan.

Sivu päivitetty 09.04.2024

TULEVAT OTTELUT

Katso kaikki tulevat ottelut

VEIKKAUSLIIGA

ovthtm - pmerop
1.KuPS954017 - 8919
2.VPS961218 - 12619
3.SJK953116 - 9718
4.Ilves952219 - 10917
5.HJK1044215 - 11416
6.FC Haka842214 - 13114

7.IFK Mariehamn823311 - 13-29
8.Gnistan923412 - 15-39
9.FC Lahti81345 - 14-96
10.FC Inter912610 - 20-105
11.AC Oulu804413 - 17-44
12.EIF80357 - 15-83

MIESTEN KAKKONEN

ovthtm - pmerop
1.FC Inter 2871033 - 122122
2.Tampere United851221 - 71416
3.P-Iirot851226 - 131316
4.HJS843117 - 11615
5.TPV942313 - 13014
6.VJS934218 - 11713

7.EBK832313 - 25-1211
8.Ilves/2821516 - 18-27
9.FC Honka812511 - 18-75
10.Ilves-Kissat81169 - 29-204
11.SexyPöxyt81079 - 29-203

Pääyhteistyökumppanit

Yhteistyökumppanit