vko.44 // 3.11.2017

Mikko Kuningas ja Niilo Mäenpää siirtyvät FC Interiin

Mikko Kuningas ja Niilo Mäenpää siirtyvät FC Interiin

Mikko Kuningas ja Niilo Mäenpää nähdään ensi kaudella Interin paidassa. (Kuva: Juha Tamminen)

FC Inter on solminut pelaajasopimukset Suomen alle 21-vuotiaiden maajoukkueen keskikenttäpelaajien Mikko Kuninkaan ja Niilo Mäenpään kanssa. FC Lahdesta siirtyvän Kuninkaan sopimus Interin kanssa on yksivuotinen seuran toisen vuoden optiolla ja Hakasta tulevan Mäenpään sopimus on kaksivuotinen.

Etelä-Karjalan Luumäeltä kotoisin oleva 20-vuotias Mikko Kuningas on pelannut viimeiset kolme kautta FC Lahdessa siirryttyään sinne PEPO Lappeenrannasta. Nuoresta iästään huolimatta jo 62 Veikkausliigan ottelua Lahdessa pelannut Kuningas on Interin päävalmentaja Fabrizio Piccaretalle mieleinen vaihtoehto keskikentälle.

- Kuningas on sellainen keskikenttäpelaaja, jota olemme etsineet. Hän on dynaaminen vasenjalkainen pelaaja, joka pystyy suoriutumaan hyvin sekä puolustus- että hyökkäyssuuntaan, Piccareta kuvailee.

Kuninkaan tavoin Niilo Mäenpää on nuoresta iästään huolimatta jo miesten tasolla kokenut pelaaja. Hämeenlinnasta kotoisin oleva 19-vuotias Mäenpää on pelannut kolmen kauden aikana Ykköstä valkeakoskelaisen Hakan paidassa 66 ottelua. Piccaretan mukaan Mäenpää on monipuolinen keskikenttäpelaaja.

- Mäenpää on teknisesti ja taktisesti taitava box to box -keskikenttäpelaaja, jolla on myös pelintekijän ominaisuuksia, italialaisvalmentaja kertoo.

Kuninkaan ja Mäenpään lisäksi FC Inter on tehnyt sopimukset neljän nuoremman pelaajan kanssa. Yksivuotiset sopimukset seuran toisen vuoden optiolla ovat allekirjoittaneet Arttu Kotanen, Yoonis Muse, Lassi Viholainen ja Wille Öhman.

- Nämä neljä kuuluvat esimerkiksi Elias Mastokankaan kanssa lahjakkaiden pelaajien ryhmään, josta uskomme kasvavan edustusjoukkueelle tärkeitä pelaajia tulevina vuosina. Heidän on kuitenkin jatkettava kovaa työtä ja pystyttävä pitämään fokus oikeissa asioissa, Piccareta muistuttaa.

Nelikosta seuran ulkopuolelta Interiin liittyvät U18-maajoukkueen 17-vuotiaat laitapuolustajat Arttu Kotanen ja Wille Öhman. Kotanen siirtyy Interiin PEPO Lappeenrannasta ja Öhman TPS:sta.

- Arttu on fyysisesti vahva ja nopea vasen laitapuolustaja, jonka vahvuus on pelaaminen hyökkäyssuuntaan. Wille puolestaan on oikea laitapuolustaja, joka on teknisesti taitava ja hyvä kaksinkamppailuissa, päävalmentaja kertoo nuorista laitapuolustajista.

Interin omasta akatemiasta sopimukset ovat solmineet 18-vuotias laituri Lassi Viholainen ja 17-vuotias keskikenttäpelaaja Yoonis Muse. Molemmat pelaajat debytoivat Veikkausliigassa jo tänä vuonna.

- Lassi on jo päässyt näyttämään taitojaan edustusjoukkueessa. Hän on suoraviivainen ja nopea laituri, joka pystyy pelaamaan kummallakin laidalla tehokkaasti. Yoonis taas on keskialueen johtajatyyppi, joka pelaa jo kuin kokenut keskikenttäpelaaja, Piccareta kommentoi.

Interin tekninen johtaja Vesa Mäki on tyytyväinen joukkueen muodostumiseen.

- Nuorten pelaajien sopimukset mukaan lukien meillä on nyt 21 pelaajasopimusta. Joukkueeseen haetaan vielä topparia, vasenta laitapuolustajaa, keskikentän pohjapelaajaa sekä laituria. Näille paikoille on olemassa jo useita ehdokkaita, mutta haluamme olla varmoja juuri oikeiden pelaajien löytämisestä, Mäki perustelee.

Yoonis Muse, Lassi Viholainen, Wille Öhman ja Arttu Kotanen.


Sopimuspelaajat 2018

Maalivahdit:
Jere Koponen
Aati Marttinen
Henrik Moisander

Puolustajat:
Arttu Hoskonen
Arttu Kotanen
Niko Markkula
Tero Mäntylä
Ari Nyman
Tatu Varmanen
Wille Öhman

Keskikenttäpelaajat:
Lucas Garcia
Mikko Kuningas
Elias Mastokangas
Yoonis Muse
Niilo Mäenpää
Mika Mäkitalo

Hyökkääjät:
Albion Ademi
Timo Furuholm
Benjamin Källman
Mika Ojala
Lassi Viholainen