vko.49 // 8.12.2014

Jukka Lehtovaara siirtyy Interiin

Tämä uutinen on tuotu vanhoilta kotisivuilta, ja siksi linkit, kuvat ja asettelu saattavat toimia väärin.
Jukka Lehtovaara siirtyy Interiin

TPS:n pitkäaikainen maalivahti Jukka Lehtovaara jatkaa uraansa FC Interissä. Sopimus kestää kauden 2016 loppuun asti.

Veikkausliigasta pudonneen TPS:n ykkösmaalivahti Jukka Lehtovaara siirtyy FC Interiin. 26-vuotias Lehtovaara on allekirjoittanut Interin kanssa kaksivuotisen pelaajasopimuksen.

Lehtovaara siirtyy Interiin ilman siirtokorvausta, sillä hän purki yhteisymmärryksessä sopimuksensa toiselle sarjatasolle pudonneen TPS:n kanssa.

- Oman kunnianhimon kannalta jatkaminen Ykkösessä ei tuntunut oikealta ratkaisulta. Se ei myöskään olisi ollut TPS:lle taloudellisesti järkevää, Lehtovaara kertaa lähtönsä syitä.

- Totta kai siirto ulkomaille kiinnostaa edelleen. Suomalaisista vaihtoehdoista uskoin kuitenkin, että Inter tulee olemaan se urheilullisesti vahvin. Tässä iässä en halua pelata Veikkausliigaa vain osallistumisen takia, vaan haluan myös menestyä, maalivahti perustelee uutta seuravalintaansa.

Interin maalivahtikaksikon toisena jäsenenä ensi vuonna jatkaa Magnus Bahne. Lehtovaara uskoo kahden hyvän maalivahdin olevan toisilleen eduksi ja myös maalivahtivalmentaja Jani Meriläinen saa Inter-tulokkaan kehut.

- Pidän Jania yhtenä parhaista ellei parhaana maalivahtivalmentajana Suomessa. Sekä minä että Mankku (Bahne) voimme päästä varmasti pykälän korkeammalle tasolle yhdessä treenatessa. Olemme jo Mankun kanssa puhuneet tulevasta kaudesta ja harjoituksissa tulee varmasti olemaan hyvä meininki, Lehtovaara arvelee.

Pitkään TPS:ssä pelannut ja viime kaudella joukkueensa kapteeninakin toiminut Lehtovaara ei odota pääsevänsä Inter-kannattajien suosikiksi yhdessä yössä.

- Pelasin monta vuotta Tepsissä ja ymmärrän jos ihmisillä on ristiriitaisia tuntemuksia siirrosta. Asenteisiin voin kuitenkin vaikuttaa vain otteillani kentällä. Kahden vuoden diilillä tahdon osoittaa, että haluan olla mukana nostamassa Interiä takaisin Veikkausliigan kärkipäähän, Lehtovaara kertoo.

Kaudella 2006 Veikkausliigassa debytoinut Lehtovaara on pelannut yhteensä 165 liigaottelua. Turun Pallokerhosta 16-vuotiaana TPS:n riveihin siirtynyt Lehtovaara on lisäksi edustanut Suomea lukuisissa nuorten maaotteluissa. Toistaiseksi ainoan A-maaottelunsa hän on pelannut vuonna 2010.